Thymian

Vorkommen

Der Echte Thymian (Thymus vulgaris), auch bekannt unter dem Namen Quendel, ist ein Halbstrauch, der aus dem Mittelmeerraum stammt und in der mediterranen Küche sehr beliebt ist. Benediktinermönche brachten das Kraut zu uns in die mittelalterlichen Klostergärten, wo es schon Hildegard von Bingen begeisterte. Heute ist das Gewürz und die Heilpflanze nicht mehr aus heimischen Gärten und Rezepten wegzudenken.

Echten Thymian können Sie sowohl im Beet als auch im Topf anpflanzen. Er liebt es wie in seiner Heimat – vollsonnig, kuschelig warm und geschützt. Die Erde sollte trocken, locker und nährstoffarm sein, dabei einen hohen Sand- und Kalkgehalt aufweisen.

Wirkweise

Schon die alten Ägypter, Griechen und Römer schätzten Thymianpflanzen für ihre belebende Wirkung. Tatsächlich stammt ihre Bezeichnung vom griechischen Wort thymos ab, das so viel wie Kraft und Mut bedeutet. Griechische Krieger sollen vor einer Schlacht stärkende Bäder mit Thymian genommen haben – eine Anwendung, die auch heute noch bei uns beliebt ist.

Wir verwenden Echten Thymian in der Medizin allerdings hauptsächlich bei Beschwerden der oberen Atemwege, etwa Bronchitis und Keuchhusten. Dabei kommt ätherisches Thymianöl zum Einsatz. Ansonsten lieben wir ihn vor allem als Gewürz – er soll sogar angenehm für die Verdauung sein.

Übrigens ist er eine wunderbare Bienenweide. Wenn Sie Ihrem Garten also nicht nur mit der hübschen Blütenpracht und dem würzigen Duft ein mediterranes Flair verleihen, sondern auch einen wertvollen ökologischen Beitrag leisten wollen, ist der Echte Thymian die ideale Pflanze – nicht nur für Bienenzüchter.

Inhaltsstoffe

Ausschlaggebend sind seine ätherischen Öle sowie die Gerb- und Bitterstoffe.

Aussehen

Der immergrüne Halbstrauch ist zwischen zehn und vierzig Zentimeter hoch sowie breit. Mit der Zeit verholzt er von innen heraus. Seine graugrünen Blätter sind kleine, schmale Ellipsen. Der Echte Thymian hat eine recht lange Blütezeit: von Mai bis Oktober. Im Sommer allerdings treibt er die meisten seiner winzigen Blüten aus, die in einem rosafarbenen bis violetten Ton erstrahlen.

Wissenswertes

2006 wurde er zur Arzneipflanze des Jahres gekürt.